目犍連尊者

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目犍連尊者

神通第一的目犍連

目犍連為婆羅門姓,因姓立名。本名「拘律陀」,樹名,禱樹神得子,因以為名 傳說目犍連住過去世中,是一個捕魚為生的漁夫。一天看到一位辟支佛走在街上威儀俱足,舉止安詳,生恭敬心,請到家中供養膳餚。飯後辟支佛躍身空中,或左或右,或前或後,上下自如。他心生歡喜,發願來生,求得神通,因此今世在佛弟子中神通第一。

舍利弗監督祇園精舍工程時,外道首領勞度差要求比賽神通,目犍連顯過十八變神通,贏得最後的勝利,舍衛城裡的人民印象深刻,推為大智慧大神通的尊者。

還有一次,佛陀於十五日在阿耨蓮池邊為比丘說戒,座中少了舍利弗,叫目犍連到舍衛國把舍利弗請來。目犍連現神足通,以為一定比舍利弗先到。當他到達時,看到舍利弗結跏趺坐,坐在佛的身旁。於是問佛:「我從祇園精舍同此,明明走在舍利弗的前面,怎麼他會先我到此,難道我失去神足通了嗎?」佛說:「目犍連你有大神通,現在可以在大眾中顯現神通,啟發初學的信心。」目犍連即一足踏著地球,另一足踏上梵天,使大地震動,受到大眾的讚嘆。

對四餓鬼說因緣

一天夜裡,目犍連靜坐在恆河岸邊,看到許多餓鬼前來取水解除飢渴,眾鬼向他請問罪業因緣。第一個餓鬼問道:「我現為餓鬼,常患飢渴,看到恆河水味清涼,但取食時,水又沸熱,飲上一口,五臟六腑頓時焦爛。不知造何惡業,受此苦報?」目犍連答說:「你前世以看相算命為職業,隨心毀譽別人,言多欺騙,故受此。」

第二個餓鬼問道:「我的身體常被一些凶猛的大狗噉食,肉吃盡時,風吹又生,不知為何受此苦報?」目犍連答說:「因你前世屠殺雞鴨豬羊以祭神拜天,故受此報?」

第三鬼問道:「我腹大如甕,咽喉和四肢細如針尖,見倒飲食,不能得進。不知何緣,受此苦報」目犍連答說「「你前世為官時,自恃豪強,欺壓他人,殘酷剝削民脂民膏,占為已有,故受此報。」

第四鬼問道:「我頭大如斗,全身長滿口舌,時時從口舌中流血如注,命如游絲,不知因何受此惡報?」目犍連答說:「你前世喜歡說人長短、挑撥是非、惡口傷人,故受此報。」

目犍連救母

目犍連在定中見到母親墮在餓鬼道中受苦,咽喉像針尖那樣細小,皮骨連結在一起,即以缽盛飯菜以饗老母,飯到母親手中,立即化為炭火。目犍連見狀,萬分悲痛,即以此情稟告佛陀,祈求開導救母的辦法。

佛陀說:「你母生時謗佛謗僧,不信因果正法,貪瞋邪惡,愚弄眾生,故受此餓鬼之苦。每年七月十五日,是僧眾自恣日,設百味珍餚、鮮果於盆中,供養僧眾,你母即可超度。」

目犍連聽後,依教奉行,此後七月十五日為「盂蘭盆節」。盂蘭,漢譯為「倒懸」,形容餓鬼之苦,如人倒懸。唯有以盆盛食品齋僧,才能解除倒懸之苦。

為法獻身

目犍連一生不知疲倦地弘揚佛法,降伏外道,遭到外道的嫉妒。

一次,他經過伊私闔梨山下,被裸形外道看到,就從山上推下亂石,目犍連活活地被打死。他是佛教史上第一個為了傳播佛法流血殉教的人。

目犍連被害的消息,傳到了阿闍世王耳中,王震怒非常,數千名裸形外道被坑殺。

比丘們紛紛請問佛陀,「目犍連神通第一,為什麼不用神通與外道對抗?又為什麼不躲避外道的暗算?」

佛回答他們說:「神通敵不過業力,肉體是無常的,業報是要了結的。他於過去生中,捕魚為業,不知有多少生命喪生在他的手中。對覺悟者來說,死是生的結果,無所畏懼。目犍連為法獻身,雖死猶生。因為他以短暫的色身,換來無限的真理,稱得上是將自己的生命獻給真理的偉大人物。

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