生命是什麼?

聖嚴法師

 

生命是什麼? 聖嚴法師著

生命就是我們有一個活著的身體。

生命的整體,包括生命的過程、生活的狀態和生存的事實。

而什麼叫關卡?

大致上說,人生的關卡有五種:

第一是生活的問題,第二是感情的問題,第三是失業的問題,第四是健康的問題,最後一個是生死的問題。

第一種生活的問題。人最基本的需求,就是要糊口,一個家庭之中,有大有小有老,如果作為家中經濟支柱的人病倒了,又沒有銀行存款,是不是生活就成了問題?

第二種感情的問題。愛情也是生命的基本需求。希望有下一代的傳承,因此要戀愛、要結婚,但是人與人之間的感情,不是那麼簡單。人的感情很微妙,並不是說他娶不到太太、她嫁不了人,兩個人就可以在一起、結婚了。曾經有一個老太太,女兒要嫁人,她不同意,結果她跑來跟我說:「我的女兒很不孝順,她要嫁一個我不喜歡的人。」後來,她的兒子要娶媳婦,她也不喜歡女方。結婚之後,這位母親就和兒女斷絕關係,直到下一代出生,老太太又來跟我講,「孫子是我兒子的,外孫是女兒的,我都要;但是女婿、媳婦,我不要。」「結婚是兒女的事,不是你非管不可的事。佛教徒是讓人歡喜的,要慈悲喜捨,把你的女兒捨給女婿,把兒子捨給媳婦,不就快樂了。」她聽了我的話,現在全家過得非常和樂。很多人都知道男女之間的關係叫因緣,卻不知如何解釋「因緣」兩個字。其實,因緣是互相的,互相共同努力才成因緣,只有因沒有緣,是無法建立情感的。

第三種失業的問題。高失業率是今日全球性的普遍現象,如果失業了還有飯吃,不影響生計,還不至於痛苦;失業後還可以試著找其他工作,或者做一些非營利性的工作,像是當義工;也可以趁機多學點技藝,總是會有事情做。

第四種有關健康的問題。影響健康的因素,有身體的、環境的,也有心理的,假如因為環境不好,導致身體有病痛,可是心理非常健康,那還算是健康的人;但如果因此感到不幸福、痛苦,埋怨社會不公平,就是心理不健康。在漢文裡,「痛苦」兩個字通常連在一起,好像說會痛就會苦。事實上,痛是生理現象,苦是心理現象,痛不一定會苦。心理不快樂、不平衡,所以會苦,可能連帶也使生理機能害病;而有的人雖然身體不好,但是心理很健康,這樣的人不會影響自己的生命品質,也不會影響他人的;如果身體健康,心理卻不平衡、不健康,就會影響到自己,甚至連累到周遭其他人。

第五種是生死問題。凡是有出生,就註定必然會死亡,如不能面對這個事實,便是生命中最大的關卡;如果能將死亡視為永恆時空中的一個片段,死亡並不等於生命的中斷,而是另一個起點的開始,並是充滿希望的另一個起點,就不會成為關卡了。

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