臺懷鎮

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火宅清涼 聖嚴法師著

二四、臺懷鎮

傍晚七點半,我們總算在暮色蒼茫中,從金閣寺摸著曲折的山路到了臺懷鎮。

通常朝禮五臺山,就是指臺懷鎮的寺院區,它距離太原巿二百四十公里,以前沒有公路也沒有汽車,徒步朝禮五臺山的辛苦,不難想像。五臺山的範圍有二百五十公里,其中包括五座高峯的內側和外圍。因其五座峯頂,都很寬闊平坦,不生樹木但有細草,有如壘土之臺,故名五臺。它們的名稱與高度是︰1.東臺頂望海峯,海拔二千七百九十六米;2.西臺頂掛月,海拔二千七百七十三米;3.南臺頂錦繡峯,海拔二千四百七十四米;4.北臺頂葉斗,海拔三千零六十一米;5.中臺頂翠岩峯,海拔二千八百九十米。其中以北臺最高,故有華北屋脊之稱。因其地勢高峻,所以氣候涼爽,如《清涼山誌》卷一云︰「以歲積堅冰,夏仍飛雪,曾無酷暑,故曰清涼。」現在的年度平均氣溫在攝氏二十度左右。而臺懷鎮的海拔只有一千六百米,是在五個山峯的懷中,那是一塊山谷盆地,所以稱為臺懷。

五臺山之所以成為佛教的聖地,除了自然環境清幽,宜於參禪修行之外,其主要原因是《華嚴經》的〈菩薩住處品〉曾說︰「東北有菩薩住處,名清涼山,現有菩薩名文殊師利,與一萬菩薩常住說法。」佛教徒乃把經中所說的清涼山認為就是中國的五臺山。

在《文殊師利法寶藏陀羅尼經》中也曾有說︰「佛告金剛密迹主言,我滅度後,於南贍部洲東北方,有國名大振那。其中有山,名曰五頂,文殊童子遊行居住,為諸眾生於中說法,及有無量天龍八部,圍繞供養。」因此佛教徒們便把經中所說的五頂山認為就是山西省的五臺山。

歷代僧俗四眾佛子,朝禮五臺的感應事蹟,不絕於書。到了明末,如馨古心律師(西元一五四○—一六一五年),就是朝禮五臺山時,得文殊菩薩親自授戒。近代的虛雲老和尚(西元一八四○—一九五九年),三步一拜朝禮五臺山的感應事蹟乃是近代佛教界中,家喻戶曉。最近我亦得知,當代的大翻譯家法尊法師(西元一九○二─一九八○年)也是五臺山出家,靈骨葬於該山廣宗寺。

所謂臺懷鎮,就是內臺一處寺院群的集中地。目前的臺懷鎮,為了接引香客、遊客,招待住宿、飲食,也有了公、民營的旅館、商店、飯店、藥店、銀行、郵局,如今還有五個招待所及一個管理局,也有在山上以農牧為生的普通居民。臺懷鎮的寺院群開放成為旅遊及朝聖重點的,現有︰顯通寺、塔院寺、菩薩頂、碧山寺、羅睺寺、圓照寺、廣宗寺、慈福寺、普化寺、殊像寺、黛螺頂、十方堂、萬佛閣、善財洞、集福寺、普壽寺、七佛寺、廣化寺、三泉寺、壽寧寺、文殊寺等。

但是依據五臺山遊覽地圖而言,全五臺山共有七個景區,臺懷鎮寺院群區僅是其中的一部分,其他已經開放旅遊而非遊客必去的尚有六個景區,那就是︰1.懷南景區,於臺懷鎮的南鄰,包括觀音洞、南山寺、鎮海寺、明月池、白雲寺、佛母洞。2.南臺景區,則有普濟寺和古南臺。3.清涼景區,包括金閣寺、日照寺、清涼寺、古清涼、火燒寺、獅子窩。4.九龍崗景區,包括萬佛洞、龍泉寺、竹林寺。5.三臺景區,包括了北臺頂的靈應寺、中臺頂的演教寺、西臺頂的法雷寺。6.東臺景區,望海寺。目前五臺的主要公路是以臺懷鎮為中心而通貫到懷南、清涼、東臺和九龍等五個景區。至於南臺景區和三臺景區只有次要的公路。最高峯的北臺頂,幾乎終年冰雪,所以只有小路可通。

我們這次究竟要去五臺山的那些地方,當晚在投宿的臺懷鎮友誼賓館,用了晚餐之後,邀集了我們的領隊、山西省建設局派的陪團、五臺山的導遊,到我房間做了一次磋商和協調。結果是由五臺山當地的導遊,也就是中國旅行社五臺山分社負責人王建平,給我們做了如下的建議︰翌日上午訪問顯通寺,經塔院寺再上菩薩頂,下午訪問殊像寺、碧山寺和普化寺。第三天上午,參訪鎮海寺及王宮舊址,下午離開五臺,啟程前往大同。

 

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